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August 9, 2022  | Convergent Energy + Power

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The Impact of Hurricanes and Extreme Weather Events on our Planet and Electric Grid

We only need to read the news, or step outside, to see that climate change is producing more frequent and more extreme weather events. There is overwhelming evidence that human behavior has caused our planet to warm, with estimates ranging from 0.8 to 1.3 degrees Celsius to global mean temperatures since the end of the 19th century (source: NOAA).

As a result of climate change, ice caps have melted—and continue to melt—and sea levels are rising. This negatively impacts coastal communities and has led to increased flooding. There is also more moisture in the air, which has led to increasing amounts of rainfall.

The goal of the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), the scientific and regulatory agency within the United States Department of Commerce, is to understand and predict changes in climate, weather, ocean, and coasts. NOAA has estimated that hurricanes, also known as cyclones, will increase in intensity by 1—10% based on the global warming measurement of two degrees Celsius.

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Hurricanes that are increasingly intense have already had devastating consequences on human life and an untenable impact on infrastructure. Hurricanes Maria and Irma damaged 80% of Puerto Rico’s electric grid. Last year, Hurricane Ida left over one million people in Louisiana, Mississippi, and Alabama without power. This year, the current of warm tropical water that is looping unusually far into the Gulf of Mexico is similar to the way it was in 2005, when Hurricane Katrina devastated New Orleans.

Because we know more extreme weather events are on the horizon, it’s incumbent upon us to prepare for them.

Mitigating and Preparing for Extreme Weather Events

There are things we can do today or in the near term to mitigate the causes and impacts of extreme weather. Two of those things are:

  • Accelerate the clean energy transition and move away from burning fossil fuels.
  • Help utilities (and their customers, including businesses) better prepare for extreme weather events to mitigate the impact on our electric grid.

The largest source of human-generated greenhouse gas emissions in the United States comes from burning fossil fuels—coal, natural gas, and petroleum—for energy use (i.e. electricity, heat, and transportation). As a result, the more quickly we can transition to clean energy, the fewer greenhouse gases we will emit.

The Role of Energy Storage in the Clean Energy Transition

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Solar-plus-storage system in Maryland captures the sun’s energy and then dispatches the stored energy during peak hours of electricity demand.

We need more renewable energy on the grid but one main problem remains—unless we have a way to store renewable generation, we only have access to renewable energy when the sun is shining or the wind is blowing. This is why energy storage—most often in the form of battery storage—is the linchpin of the clean energy transition. Battery storage systems (especially when paired with solar), store solar energy when there is a surplus and can discharge it onto the grid when there is a deficit. The sunniest time of the day is usually around Noon, but the greatest demand for electricity is usually from about 5:00 to 7:00 pm. Pairing a battery storage system with solar energy enables us to access solar later in the day (or even at night!).

Plus, battery storage produces zero on-site greenhouse gas emissions and may be deployed to augment peaking capacity (the grid’s peak demand) in place of carbon-intensive natural gas peaker plants, which can quickly ramp up production to meet the needs of the grid.

If we can rely on storing renewable energy to support the grid, we can reduce our greenhouse gas emissions and have access to renewable energy when the grid needs it most.

Better Insulate Your Business or Community Against Extreme Weather Events with Battery Storage

The annual costs of weather-related power outages total billions of dollars—a massive number that will only increase due to climate change.

As we write this blog, there is unprecedented flooding in Kentucky, wildfires within reach of Yosemite National Park, and the McKinney fire, which has consumed more than 57,000 acres burning in Northern California.

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Battery storage offers businesses and communities a solution to high energy costs and a short-term backup power resource.

Battery storage offers businesses and utilities a way to lower energy costs and carbon emissions at the same time. It helps maximize renewable energy on our electric grid, storing solar or wind for later use. In some cases, battery storage can also improve the reliability of electricity or provide short-term backup power to businesses and communities.

Although energy storage alone is not a panacea to the climate crisis, it is critical to our energy future—and the future of our society.

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To sum it up, the future of energy depends on our ability to store it. We need energy storage to accelerate the clean energy transition, reduce costs, and increase reliability for businesses, utilities, and communities. We need to mitigate the impact that extreme weather events, including hurricanes, have on our grid. And we need to prepare for more stress on our grid infrastructure as result.

To learn more about how a battery storage system or solar-plus-storage (paired solar PV and battery storage) can benefit your business or utility, schedule a free, no-obligation introductory call with our team today.

Abajo encontrará este articulo en español.

 

El Impacto de los Huracanes e Eventos Extremos del Clima en nuestra Planeta y La Red Eléctrica  

Solo necesitamos leer las noticias, o baje afuera, para ver que el cambio del clima está produciendo eventos de clima más frecuente y más extremo. Hay evidencia incontenible de que la conducta de los humanos ha causado nuestra planeta a calentar, con unos estimados oscilando entre 0.8 a 1.3 grados Celsius en las temperaturas medias globales hasta el término del siglo decimonoveno. (recurso: NOAA). 

Como resultado del cambio climático, las capas de hielo se han derretido -y continua a derretir- y los niveles del mar se están acelerando. Esto negativamente tiene un impacto en las comunidades costeras y ha provocado un aumento de las inundaciones. Hay más humedad en el aire, lo que ha provocado un aumento de la cantidad de lluvia. 

La meta de la Administración Nacional Atmosférica y Oceánica (NOAA), la agencia científica y reguladora entre el Departamento de Comercio de los Estados Unidos, es para entender y predecir los cambios climáticos, clima, océanos, y costas. La NOAA ha estimado que los huracanes, también conocidos como ciclones, aumentarán en intensidad por 1-10% basado en la medida de calentamiento global de 2 grados Celsius. 

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Los huracanes que han aumentado intensos ya han tenido consecuencias devastadoras en la vida humana y un impacto insostenible en la infraestructura. Los huracanes Maria e Irma dañaron 80% de la red eléctrica de Puerto Rico. El año pasado, el huracán Ida dejó sin poder a más de un millón de personas en Louisiana, Mississippi, y Alabama. Este año, la corriente de clima tropical tibio que está cerrando un círculo tan lejos entre el Golfo de México es simular de la manera que era en 2005, cuando el huracán Katrina daño a New Orleans. 

Porque sabemos que más eventos extremos de clima están en el horizonte, corresponde a nosotros prepararnos para ellos. 

Mitigando e Preparando por los Eventos Extremos del Clima 

Hay cosas que podemos hacer hoy o en el término próximo para mitigar los causos e impactos del clima extremo. Dos de estas cosas son: 

  1. Acelerar la transición a la energía limpia y alejarse de quemar los combustibles fósiles.  
  1. Ayudar servicios públicos (y sus clientes, incluyendo los negocios) preparense mejor para los eventos del clima extremo para mitigar el impacto en nuestra red eléctrica.  

El recurso más grande de las emisiones de gases invernaderos generado por los humanos en los Estados Unidos provienen de quemados los combustibles fósiles-carbón, gas natural, y petróleo- por el uso de la energía (por ejemplo la electricidad, el calor, y la transportación). Como resultado, la más rápida que podemos transición a la energía limpia, menos gases invernaderos emitiremos.  

El Rol de Depósito de la Energía en la Transición de la Energía Limpia 

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La sistema de depósito-solar-plus en Maryland captura la energía del sol y después enviabas la energía capturada durante las horas cimas de la demanda de la electricidad

Nosotros necesitamos más energía renovable en la red eléctrica pero un problema principal se queda- aunque tenemos una manera de guardar la generación renovable, solo tenemos acceso a la energía renovable cuando el sol está brillando o el viento está soplando. Esto es porque el depósito de  la energía- usualmente en la forma del depósito de una batería- es el eje de la transición a la energía limpia. Los sistemas del depósito de una batería (especialmente cuando en combinación con solar), guarda la energía solar cuando hay un excedente y puede descargarla en la red eléctrica cuando hay un déficit. El tiempo más soleado es usualmente cerca del mediodía, pero la demanda más grande por la electricidad es usualmente entre las 5 y 7 de la noche. Juntado a un sistema de depósito de batería con la energía solar nos permiten acceder al solar más tarde en el día (¡o aún en la noche!) 

Además, el depósito de batería produce cero emisiones de gases invernaderos in situ y puede utilizar de aumentar la capacidad cima (la demanda más grande de la red) en plazo de las plantas de potencia de pico de gas natural y carbón-intensiva, cuales pueden subir rápidamente la producción para alcanzar las necesidades de la red. 

Si solo podamos depender de la energía renovable para apoyar la red, podemos reducir nuestras emisiones de gases invernaderos y tenemos acceso a la energía renovable cuando la red lo necesita más.  

Es Mejor Insular Tu Negocio o la Comunidad Versus Eventos de Clima Extremo con el Depósito de Batería 

Los costos anuales de apagones relacionados con el clima son de mil millones de dólares- un número masivo que solo va a aumentar debido al cambio de clima. 

Mientras escribimos este blog, hay inundaciones sin precedentes en Kentucky, incendios forestales al alcance del Parque Nacional de Yosemite, y el fuego de McKinney, el cual ha consumido más de 57,000 acres quemando en el Norte de California.  

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El depósito de batería ofrece a los negocios y las comunidades una solución a los costos de la energía alta y un recurso de poder apoyo de corto plazo.

El depósito de batería ofrece a los negocios y servicios públicos una manera de reducir nuestros costos de la energía y las emisiones de carbono al mismo tiempo. Le ayuda a maximizar la energía renovable en nuestra red eléctrica, guardando solar o viento para usar más tarde. En algunos casos, el depósito de batería también puede mejorar la veracidad de electricidad o proveer poder apoyo a corto plazo a los negocios y las comunidades. 

Aunque el depósito de la energía solo no es una panacea a la crisis del clima, es crítico a nuestro futuro de la energía y el futuro de nuestra sociedad. 

 Aprender Más y Conectar con Convergent 

Para resumir, el futuro de la energía depende de nuestra capacidad de guardarla. Necesitamos el depósito de la energía para acelerar la transición a la energía limpia, reducir los costos, y aumentar la veracidad por los negocios, los servicios públicos, y las comunidades. Necesitamos mitigar el impacto de los eventos del clima extremo, incluyendo los huracanes, en nuestra red. Y necesitamos prepararse para más estrés en la infraestructura de la red como resultado.  

Para aprender más como un sistema del depósito de batería o del depósito de solar-plus (la combinación de depósitos de solar fotovoltaicos y batería) puede beneficiar a tu negocio o servicio público, programa una llamada introductorio, gratis, y sin obligaciones con nuestro equipo hoy. 

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